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PHP是世界上最好的编程语言,迎来25周年

来源:机器之心 浏览:120次 时间:2020-06-10 10:29:45

「只要是用过 PHP 的程序员,都知道两件事:第一,这是一种糟糕的语言,如果有其他选择,自己绝不会再使用 PHP;第二,历史上一些非常成功的项目都在用 PHP。」

Fine,这两点并不矛盾。作为一门编程语言,PHP 是有很多的缺陷,但和 PHP 环境具备的优点相比,这些缺陷也就不值一提了。和其他语言相比,PHP 为项目的搭建、更改和运行提供了更好的支持。

2020 年 6 月 8 日,「世界上最好的语言」PHP 迎来了自己的 25 周岁生日。

<?php
print "This is the best language in the world.";
?>

PHP 走过的 25 年

与其他语言不同,PHP 是在 web 服务器中诞生的。它的优点与面向请求、服务器端执行紧密相关。

故事始于 1995 年。当时,Rasmus Lerdorf 使用 C 语言编写了一个简单的通用网关接口 (CGI) 二进制文件集,这是 PHP 的第一个化身。这个集合最初被用于跟踪 Rasmus Lerdorf 在线简历的访问数量,之后 Rasmus 将脚本套件命名为「Personal Home Page Tools」,简写为「PHP Tools」。

25 年说短不短,不过 PHP 的发明者 Rasmus Lerdorf 今年也才 51 岁。

1995 年 6 月 8 日,Rasmus 向公众发布了 PHP Tools,这也是 PHP 诞生的标志性事件。

1996 年 4 月,Rasmus 重写了一次代码,推出了 PHP/FI,开始了 PHP 从工具套件向编程语言的真正演化。它包含对 DBM、mSQL 和 Postgres95 数据库的内置支持,并支持 Cookie、用户自定义函数等。1997 年 11 月,PHP/FI 2.0 发布。

1997 年 12 月,以色列理工学院的学生 Andi Gutmans 和 Zeev Suraski 为他们作为大学项目开发的电子商务应用程序寻找后端。他们发现 PHP/FI 2.0 低效且缺少功能,于是开始完全重写底层解释器。他们联系到 Rasmus,与之讨论了实施方案和他们要重新开发的 PHP 的各个方面。

左:Andi Gutmans;右:Zeev Suraski。

1998 年 6 月,PHP 3.0 诞生。Zeev 和 Andi 重写了解释器并引入了一个新的扩展 API,该 API 大大简化了社区贡献新扩展的方式。顶峰时,PHP 3 安装在互联网大约 10% 的 Web 服务器上

1999 年 1 月,Zeev 与 Andi 成立了 Zend 公司。该公司后来成为 PHP 的创新和开发源。它贡献了核心改进,以及用户包与框架和开发环境工具。

Zend 的成立为 PHP 的发展带来了不小的变化。2000 年 5 月,PHP 4.0 发布。这一新版本带有 Andi 和 Zeev 开发的全新「Zend 引擎」核心。除了性能得到显著提升外,PHP 4 还添加了对更多 Web 服务器、HTTP 会话、输出缓冲和多个新语言结构的支持。

2003 年,PHP 被用于开发博客软件和内容管理系统 WordPress。这一软件一经发布即风靡全球,为 PHP 增加了大量人气。时至今日,互联网上超过三分之一的网站使用 WordPress。

WordPress:以 PHP 和 MySQL 为平台的自由开源的博客软件和内容管理系统。

2004 年,PHP 5.0 发布。在此期间,Dmitry 加入 Zend 并在 PHP 5 期间帮助开发了大多数核心 PHP 子系统。同年,Facebook.com 以简单的服务器渲染 PHP 网站形式上线。

此时,PHP 已经非常流行了,因为它是第一批支持动态网页的工具之一,而且 WordPress 为该语言添加了一些新功能,但这些也破坏了它的向后兼容性。

2005 年,开发团队认为在 PHP 6 中支持 Unicode 将非常有趣,但这一版本完全失败了。有人认为,这也是 PHP 将自己弄得「声名狼藉」的主要原因之一。

为了这个失败的版本,开发团队浪费了大量的时间和精力。差不多十年之后,也就是 2015 年,PHP 团队才开发出下一个成功的版本——PHP 7.0。在此期间,PHP 6 销声匿迹(2010 年被正式放弃),但 PHP 5 的多个版本仍在使用并不断更新。

PHP 7.0 是一次重大更新,包含新的 Zend Engine 3 (PHPNG)、各种改进和新功能。它的速度是 PHP 5.6 版本的两倍。但与此同时,这一版本也破坏了相当一部分向后兼容性。这些改变提高了 PHP 的入门门槛,引发了一部分用户的不满,但也有人为 PHP 语言性能的提升和社区的成长感到欣慰。

在之后的几年里,PHP 7 又经过了几次迭代。今年 5 月 14 日,这门语言发布了其最新版 7.4.6 版。今年 4 月,PHP 官方还公布了 PHP 8.0 版本的发布时间表。根据该时间表,PHP 8.0 的 Alpha 1 版本将于 2020 年 6 月 18 日放出。

在这 25 年的发展时间里,PHP 受到了褒贬不一的评价。有人认为,PHP 存在很多设计缺陷,开发者水平良莠不齐、安全性差。在 Stack OverFlow 的一项调查中,PHP 甚至被票选为最令人讨厌的五种编程语言之一。但也有人认为,PHP 入门门槛低,非常适合 web 开发,即使不是「世界上最好的语言」,也不至于受过多苛责。

PHP 的三个理由 

如果有人深爱着 PHP,那一定是因为以下三个原因。

第一, 状态。每个网页请求都是从一张完全空白的面板开始的。除了用以提供初始功能和生命支持的标准全局变量、函数和类之外,其命名空间和全局变量都是未初始化的。通过从已知状态启动每个请求,我们可以获得一种故障隔离:如果请求 t 遇到了软件缺陷并且失败了,这个 bug 不会干扰后续请求 t+1 的运行。

当然,状态也会存在于程序堆之外的其他地方,并且有可能破坏数据库、内存缓存或者文件系统。但 PHP 与所有允许存在的可能环境分担了该弱点。如果将请求之间彼此隔离,可以减少大多数程序缺陷的成本。

第二,并发。单个 Web 请求在单个 PHP 线程上运行。最初看来这像是一种愚蠢的限制。但由于程序是在 Web 服务器的语境中执行的,就会有一个可用的自然并发:Web 请求。异步的 CURL 到本地主机(或者到另一个 Web 服务器)可提供一种 shared-nothing、copy-in/copy-out 的并行机制。实际上,与其他大部分通用语言所提供的锁共享状态方法相比,这种方法更加安全,并且对错误更具弹性。

最后,PHP 程序在请求级别运行意味着程序员工作流程是快速且高效的,并且随着应用程序的更改一直保持较快的速度。许多语言都宣称这一点,但是如果它们不为每个请求重置状态,主事件循环将和请求共享程序级状态,则它们几乎总是需要一些启动时间。

例如,对于一个典型的 Python 应用服务来说,debug 的周期大概像是「想一想」、「编辑」、「重启服务器」、「发送测试请求」。即使重启服务器仅需要几秒,但人类大脑为了保持在这个状态上,也会花费 15 到 30 秒的时间。

相比之下,PHP 的「想一想」、「编辑」、「重新加载页面」的周期会让开发者提高效率。对于一个漫长且复杂软件项目来说,这将有效地提高生产力。

因此,即使不是 “世界上最好的语言”,PHP 也是一门优秀、高效的编程语言。随着时间的推移,我们可以期待 PHP 团队能够开发出更好的版本。

最后问一句:你觉得什么是世界上最好的语言?

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